Au Marché du Luxe
MÉTAUX PRÉCIEUX ET ALLIAGES
L'OR
L'or est un métal précieux souple et malléable qui ne ternit pas et qui permet la réalisation de pièces finement ouvragées. Noble, il est quasiment inaltérable. Il est utilisé en bijouterie allié à d'autres métaux qui lui conférent sa robustesse et sa couleur. Les couleurs d'ors les plus connues sont le jaune, le blanc et le rose. On trouve des alliages plus rares, tels que l'or noir, bleu ou rouge.

En France il est commun d'entendre l'ancienne appellation de l'or en carats - à ne pas confondre avec le poids d'une pierre qui s'exprime également en carats. L'alliage de l'or est désormais indiqué suivant la quantité d'or utilisée pour 1000 unités du métal pour éviter cette confusion. Il s'agit donc d'or 750 millièmes au lieu d'or 18 carats ou d'or 417 millième au lieu d'or 10 carats ou d'or 375 millièmes au lieu d'or 9 carats.

1 carat d'or représente 1/24e de la masse totale de l'alliage, un bijou de 24 grammes en or 18 carats signifie qu'il est constitué de 18 grammes d'or pur. 1 millième d'or représente 1/1000e de la masse totale de l'alliage. Il revient au même de parler d'or 750 millièmes ou d'or 18 carats, dans les deux cas 75% de l'alliage est composé d'or pur.

L'or a de nombreuses symboliques, source d'énergie et de divin dans de nombreuses cultures, son caractère inaliénable et sa couleur jaune éclatante font échos à celle du soleil. Métal noble prisé et utilisé depuis l'antiquité, l'or est associé à la sagesse. L'or vient fêter les noces d'or, anniversaire de la 50ème année de mariage, et nos précieuses dernières années sont celles de l'âge d'or.
L'OR 750 MILLIÈMES - OR 18 CARATS
L'or 750 millièmes ou l'or 18 carats est l'alliage le plus répandu. Il est composé de 75% d'or à l'état pur et allié à 25% d'autres métaux qui lui donnent sa couleur et qui contribuent à renforcer sa résistance.
L'OR JAUNE 750 MILLIÈMES
L'or jaune est la couleur naturelle de l'or. Son alliage est équilibré pour préserver sa couleur et est constitué de 75% d'or pur avec 12,5% d'argent et 12,5% de cuivre.
L'OR BLANC 750 MILLIÈMES
L'or blanc est aussi surnommé or gris. Son alliage est constitué de 75% d'or pur avec 25% d'argent qui lui donne sa couleur blanche. Un bain de rhodium vient ensuite fixer sa couleur, mais ce traitement de surface appelé rhodiage doit être renouvelé de temps à autre en fonction de l'usure du bijou - de 1 fois par an à une fois tous les 5/6 ans.
L'OR BLANC PALLADIÉ 750 MILLIÈMES
À la différence de l'or blanc "classique", l'or blanc palladié est composé de 75% d'or pur, de 6% d'argent, de 5% de cuivre et de 14% de palladium, un métal de la famille du platine. Surnommé "or blanc intense", sa couleur ne change pas dans le temps et ne nécessite pas de rhodiage.
L'OR ROSE 750 MILLIÈMES
La couleur de l'or rose est obtenue grâce au mélange de 75% d'or pur et de son alliage de cuivre (15%) et d'argent (10%). En fonction de sa teneur en cuivre, la couleur de l'or rose peut varier en tirant tantôt sur le rose ou tantôt sur le jaune rosé.
L'OR NOIR 750 MILLIÈMES
L'or noir est un or blanc 750 millièmes sur lequel un traitement électrolytique consistant en un dépôt de rhodium noir est appliqué sur la surface du bijou. Selon l'usage du bijou, ce traitement peut s'estomper dans le temps et nécessite alors d'être renouvelé comme pour le rhodiage. Il n'est cependant pas irréversible et la couleur blanche de l'or peut être retrouvée par un traitement inverse.
L'OR 375 MILLIÈMES - OR 9 CARATS
L'or 375 millièmes est composé d'un alliage de 37.5% d'or pur et de 62.5% d'argent et de cuivre. Sa teneur réduite en or permet la réalisation de bijoux à l'aspect et à la brillance équivalente à celle d'un bijou en or 750 millièmes, tout en diminuant leur coût.
LA NATURE DE L'ALLIAGE OR 375 MILLIÈMES
L'or pur ou or 1000 millièmes est de nature très maléable et c'est l'utilisation d'un alliage qui permet de durcir l'or afin d'éviter que les bijoux ne soient sujets à des déformations. L'or 375 millièmes est l'alliage le plus dur et rend son travail d'autant plus difficile, c'est pour cette raison que les pièces de joaillerie les plus complexes sont généralement réalisées en or 750 millièmes.

Durable dans le temps, l'or 375 millièmes est utilisé depuis toujours dans le monde. En France son commerce était interdit par le code Napoléonien avant 1994, désormais il constitue une véritable alternative lors du choix d'un bijou.
L'ARGENT
L'ARGENT 925 MILLIÈMES - ARGENT STERLING
Plus malléable et moins onéreux que l'or ou le platine, l'argent est un métal qui permet de nombreuses créations en bijouterie. Il est utilisé allié à du cuivre pour le rendre plus résistant et pour permettre la réalisation de pièces extrêmement fines. L'argent 925 millième signifie que son alliage est composé à 92,5% d'argent pur.
PLAQUÉ OR
PLAQUÉ OR 18 CARATS
Le bijou plaqué or 18 carats, comme l’appellation l’indique, se caractérise par un placage en or 18 carats appliqué sur un bijou de métal courant, généralement un laiton; un alliage de cuivre et de zinc. Parfois l’argent peut aussi être utilisé comme base et porte alors le nom de vermeil.

Quelques soient le métal utilisé, l’éclat du bijou alors rehaussé par le placage d’or 18 carats soulignera et contribuera à mettre en valeur la signature du créateur et le design particulier du bijou à un prix plus abordable.

Le placage de l’or consiste à déposer sur le bijou, l’or 18 carats, grâce au passage d’un courant électrique. Cette méthode de galvanoplastie, ou aussi désignée d’électrolyse, peut être répétée sur le bijou de manière à obtenir des épaisseurs d’or variées sur celui-ci.

Dans l’industrie de la joaillerie le terme utilisé pour quantifier le placage est le micron ce qui correspond à un millionième de mètre. Une seule procédure de placage donnera au final un plaqué or équivalent à un micron. La norme canadienne minimale, pour le placage de l’or, est de 1 micron alors que celle, en France, se chiffre à 3 microns.
OR GOLD-FILLED (GD)
La technique dite "gold-filled" ( littéralement "rempli avec de l’or") vient des Etats-Unis. Il s’agit d’appliquer une solide couche d’or 14 carats sur une base en métal (laiton ou cuivre le plus souvent, mais parfois aussi argent). La différence avec le plaqué or, c’est la quantité d’or : elle est en effet beaucoup plus importante : 50 à 100 fois supérieure. Ainsi, un bijou en or gold-filled a vraiment l’apparence d’un bijou en or massif !La quantité totale d’or 14 carats pour un objet "gold-filled" doit être égale à 1/20ème du poids total de l’objet. Par exemple, pour un bracelet dont le poids total serait de 60 grammes, le poids de l’or serait de 3 grammes. Les 57 grammes restant étant le métal de base.Un bijou en or gold-filled peut durer au moins 30 ans, voire toute une vie, dans des conditions normales d’utilisations et en prenant grand soin du bijou.